Existem mais de 500 espécies de Passiflora, que incluem o maracujá comestível e as variedades cultivadas pelas suas flores características. A Passiflora (Passiflora incarnata) foi usada tradicionalmente nas Américas e mais tarde na Europa como uma planta calmante para a ansiedade, insónias, convulsões e histeria. Ainda é usado hoje na ansiedade e insónia.

Os cientistas acreditam que a passiflora funciona aumentando os níveis de um produto químico chamado ácido gama aminobutírico (GABA) no cérebro. O GABA diminui a atividade de algumas células cerebrais, fazendo com que se sinta mais relaxado.