Centella Asiática - Gotu Kola

A Centella Asiática (conhecida também por Gotu kola) tem sido utilizada durante milhares de anos na Índia, na China e na Indonésia para curar feridas, melhorar a clareza mental e tratar condições de pele como lepra e psoríase. A medicina tradicional hindú (Ayurveda) utiliza esta planta com o nome de brahmi há mais de 3.000 anos.

Algumas pessoas utilizam também a Centella Asiática (Gotu Kola) em problemas respiratórios, como os resfriados. É uma planta conhecida como "a fonte da vida" porque segundo uma lenda antiga, um herbalista chinês viveu mais de 200 anos por tomar a planta centella asiática (gotu kola).

Ao longo os anos a centella asiatica também chegou a ser utilizada em casos de sífilis, hepatite, úlceras de estômago, fadiga mental, epilepsia, diarreia, febre e asma. Atualmente, a Centella asiática (Gotu Kola) é mais utilizada para as varizes e na insuficiência venosa crónica (que leva ao inchaço das pernas). As propriedades mais estudadas da centella asiática são as suas capacidades cicatrizantes, regeneradoras e reparadoras da pele, bem como as venotónicas sendo por isso muito utilizada na cicatrização de feridas e celulite. Também é conhecida por pelas suas propriedades ao nível da função cognitiva (memória e concentração).

Características da planta:

A centella asiática (gotu kola) é uma planta perene nativa da Índia, Japão, China, Indonésia, África do Sul, Sri Lanka e Pacífico Sul. Um membro da família da salsa, não tem aroma nem odor. Possui folhas verdes de pequena dimensão, com formato de fivela com flores brancas ou claras a rosa e pequenas frutas ovais. As folhas e as hastes da planta das centella são usadas pelas suas propriedades medicinais.Predomina em ambientes com muita água e zonas húmidas, como campos de cultivo de arroz.  Propriedades medicinais 

Cicatrização de feridas e lesões cutâneas:

A centella asiática possui substâncias chamadas triterpenoides que parecem ajudar a cicatrização de feridas. Alguns estudos sugerem que os triterpenóides fortalecem a pele, aumentam os antioxidantes nas feridas e aumentam fluxo de sangue na área envolvente. Por esse motivo, a centella asiática é usada em muitas formulações para aplicação na pele, para queimaduras ligeiras, psoríase, prevenção de cicatrizes após a cirurgia e prevenção ou redução de estrias.  

Insuficiência venosa e varizes:

Os vasos sanguíneos ao perdem a elasticidade, fazem com que o sangue acumule nos membros inferiores e haja extravasamento de fluidos para fora dos vasos sanguíneo. Isto provoca um inchaço das pernas provocado por uma insuficiência venosa. Existem vários pequenos estudos que indicam que a centella asiática pode melhorar o fluxo sanguíneo re reduzir o inchaço das pernas. Num estudo realizado com 94 pessoas com insuficiência venosa, verificou-se que as pessoas que tomaram centella asiática sentiram melhoria dos sintomas quando comparadas com placebo. Num estudo com pessoas com varizes, verificou-se que as pessoas que tomaram centella asiática (gotu kola) tiveram menor extravasão de fluido e menor inchaço das pernas. Um estudo também indicou que as pessoas que tomaram centella asiática antes do vôo tiveram menos inchaço dos tornozelos das pernas do que aqueles que não a tomaram. 

Esclerodermia:

Um único estudo de 13 mulheres com esclerodermia indicou que gotu kola diminuiu a dor nas articulações e endurecimento da pele e melhorou o movimento dos dedos. 

Celulite:

A celulite consiste em gordura localizada sob a pele. Quando esta gordura pressiona os tecidos conjuntivos, começa a formar de ligeiras elevações. A pele por cima dessas elevações colapsa, fazendo com que apareça o efeito casca de laranja. A centella asiática é rica em triterpenos, que ajudam a controlar várias causas principais da celulite: fortalece o tecido conjuntivo, melhora a circulação sanguínea, reduz a inflamação e estimula a drenagem da linfa.

  • A centella asiática (gotu kola) fortalece o tecido conjuntivo ao aumentar a produção de colágenio. O forte tecido conjuntivo mantém a gordura no lugar e melhora a aparência da pela.
  • A centella asiática (gotu kola) melhora a circulação sanguínea que tende a piorar com o aumento da idade, apoiando a saúde e a força dos vasos sanguíneos em todo o corpo.
  • A centella asiática também contém substâncias, denominadas madecassósidos, que diminuem a inflamação. Uma vez que celulite é agravada pela inflamação local, as propriedades anti-inflamatórias da centella asiática são uma mais valia para prevenir o desenvolvimento da celulite.
  • A centella asiática (gotu kola) também estimula a drenagem linfática, ajudando o sistema linfático a drenar o fluido em excesso encontrado na celulite.

Foram feitos alguns estudos para avaliar o efeito da centella asiática na redução da celulite. Estes estudos mostraram que a centella asiática pode reduzir a celulite e melhorar o seu aspeto. Um estudo referenciado no livro "Ervas, especiarias e plantas medicinais: avanços recentes em botânica, horticultura e farmacologia", estudou o efeito da ingestão de um extrato de centella asiática, onde 58% das mulheres neste estudo experimentaram uma redução considerável da celulite e outras 20% das mulheres apresentaram melhora satisfatória no aspeto da celulite.